Se han detectado decenas de galaxias enanas ultracompactas

UCD / GC alrededor de las galaxias más brillantes del cúmulo Oven. Fuente: Saifollahi et al., 2021.

Los astrónomos de la Universidad de Groningen y otros países han identificado 44 nuevas galaxias enanas ultracompactas (UCD). Lo más probable es que los objetos recién descubiertos pertenezcan al clúster de Fornax. El descubrimiento se describió en un artículo publicado el 31 de marzo en el servidor de preimpresión arXiv.

Las UCD son galaxias muy compactas con grandes poblaciones de estrellas, que contienen aproximadamente 100 millones de estrellas. Exhiben masas, colores y metalicidades entre los cúmulos globulares y las primeras galaxias enanas. Estos sistemas estelares ultracompactos pueden proporcionar información importante sobre la formación y evolución de las galaxias en el universo.

A unos 65 millones de años luz de la Tierra, el Cúmulo Forge es el segundo cúmulo más rico de galaxias cercanas. Debido a su proximidad relativamente cercana, es una valiosa fuente de información sobre los cúmulos de galaxias en general. Los avistamientos anteriores de Fornax Cluster detectaron un total de 61 miembros de UCD.

Actualmente, un grupo de astrónomos dirigido por Teymoor Saifollahi de la Universidad de Groningen en los Países Bajos informan sobre el descubrimiento de docenas de nuevos UCD potenciales que pueden estar asociados con el cúmulo Oven. Al analizar los datos de Fornax Deep Survey (FDS), Vista Hemisphere Survey (VHS) y conjuntos de datos de archivo del Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA), identificaron 44 candidatos para UCD en las afueras de este grupo.

«Gracias a las imágenes ópticas profundas del Fornax Deep Survey, combinadas con los datos públicos del infrarrojo cercano, estamos volviendo a visitar la población de UCD del cúmulo de Fornax y, por primera vez, estamos buscando sistemáticamente candidatos a UCD en el radio viral de la galaxia del cúmulo». los investigadores escribieron en el artículo.

El equipo inicialmente seleccionó 220 candidatos para la UCD, y de esta amplia muestra, seleccionaron 44 que tienen más probabilidades de ser una verdadera UCD. Casi todos los candidatos UCD recién detectados están fuera del núcleo del grupo Oven (a más de 1.170 años luz del centro del grupo).

Según el artículo, casi la mitad de las galaxias enanas ultracompactas recién descubiertas en los márgenes del Cúmulo Forge parecen ser intra-cúmulos UCD, a más de 650.000 años luz de cualquier galaxia de este cúmulo más brillante que -18. Los astrónomos han notado que este grupo de UCD puede formarse en entornos de baja densidad y representar la caída de poblaciones de UCD en el grupo.

El estudio también identificó dos superdensidades de UCD fuera del núcleo del cúmulo North y West Oven que parecen superponerse con las ganancias de densidad de galaxias enanas en este cúmulo. Este hallazgo sugiere que la población de UCD sigue a las galaxias enanas en el cúmulo de Oven y puede formarse en entornos grupales preprocesados ​​de baja densidad, desafiando nuestros modelos actuales de formación de UCD.

Los autores del artículo agregaron que se requieren más estudios de espectroscopia y velocidad radial para confirmar la membresía de nuevos candidatos a UCD. Tales mediciones también arrojarían más luz sobre los orígenes de estos UCD.

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