NASA OSIRIS-REx completa su viaje final a través del asteroide Bennu

Fuente: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

NASA OSIRIS-REx completó su último vuelo sobre Bennu alrededor de las 6 a.m. CET (4 a.m. CET) el 7 de abril y ahora se está alejando lentamente del asteroide; Sin embargo, el equipo de la misión tendrá que esperar unos días más para descubrir cómo la nave espacial cambió la superficie de Bennu cuando capturó la muestra de asteroide.

El equipo OSIRIS-REx agregó este folleto para documentar los cambios en la superficie resultantes de la maniobra de muestreo Touch and Go (TAG) el 20 de octubre de 2020. «Al examinar la distribución del material excavado dentro del sitio TAG, aprenderemos más sobre la naturaleza de los materiales de la superficie y del subsuelo, junto con las propiedades mecánicas, los asteroides ”, dijo el Dr. Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona.

Durante el sobrevuelo, OSIRIS-REx fotografió a Bennu durante 5,9 horas, cubriendo más de una revolución completa del asteroide. Voló a 3,5 kilómetros de la superficie de Bennu, el momento más cercano al momento en que se tomaron las muestras de TAG.

Será al menos el 13 de abril antes de que OSIRIS-REx pueda descargar todos los datos y nuevas imágenes de la superficie de Bennu registradas durante el sobrevuelo. Comparte las antenas de Deep Space Network con otras misiones como Mars Perseverance, y suele tardar entre 4 y 6 horas al día. «Recolectamos aproximadamente 4,000 megabytes de datos durante este vuelo», dijo Mike Moreau, gerente asociado del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland. «Bennu se encuentra actualmente a aproximadamente 185 millones de millas de la Tierra, lo que significa que solo podemos lograr velocidades de datos de enlace descendente de 412 kilobits por segundo, por lo que tomará unos días recuperar todos los datos de vuelo».

Una vez que el equipo de la misión reciba las imágenes y otros datos de los instrumentos, investigarán cómo OSIRIS-REx estropeó la superficie de Bennu. Durante el aterrizaje, el cabezal de muestreo de la sonda se sumergió 48,8 centímetros (1,6 pies) en la superficie del asteroide y simultáneamente descargó una carga de gas nitrógeno bajo presión. Los motores de la nave expulsaron una gran cantidad de material de la superficie durante el retroceso, expulsando así rocas y polvo.

OSIRIS-REx, con su preciosa y prístina carga de asteroides, permanecerá cerca de Bennu hasta el 10 de mayo, cuando encienda sus motores y comience su crucero de dos años a casa. La misión entregará una muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

Proporcionado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

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