El equipo de investigación identifica ondas gigantes que se arremolinan en el borde de la magnetosfera de Júpiter

Un equipo dirigido por SwRI identificó evidencia esporádica de inestabilidades de Kelvin-Helmholtz, ondas arremolinadas gigantes, en el límite entre la magnetosfera de Júpiter y el viento solar que llena el espacio interplanetario, modelado aquí por científicos de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica en un artículo de GRL de 2017 . Fuente: UCAR/Zhang, et.al.

Un equipo dirigido por el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) y la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA) descubrió que la nave espacial Juno, que orbita alrededor de Júpiter, a menudo se encuentra con olas gigantes arremolinadas en la interfaz entre el viento solar y la magnetosfera de Júpiter. Las ondas son un proceso importante de transferencia de energía y masa del viento solar, una corriente de partículas cargadas emitidas por el Sol, a los entornos del espacio planetario.

Jake Montgomery, estudiante de doctorado en el programa conjunto de física espacial entre UTSA y SwRI, señaló que estos fenómenos ocurren cuando se forma una gran diferencia de velocidad en el límite entre dos regiones del espacio. Esto puede crear una onda arremolinada o vórtice en la interfaz que separa el campo magnético del planeta del viento solar, conocido como magnetopausa. Estas ondas de Kelvin-Helmholtz no son visibles a simple vista, pero pueden detectarse mediante observaciones de instrumentos de plasma y campos magnéticos en el espacio. El plasma, el estado básico de la materia que consta de partículas cargadas, iones y electrones, es omnipresente en el universo.

“Las inestabilidades de Kelvin-Helmholtz son un proceso físico fundamental que ocurre cuando los vientos solares y estelares interactúan con los campos magnéticos planetarios en nuestro sistema solar y en todo el universo”, dijo Montgomery. “Juno ha observado estas ondas en muchas de sus órbitas, proporcionando evidencia concluyente de que las inestabilidades de Kelvin-Helmholtz juegan un papel activo en la interacción entre el viento solar y Júpiter”.

Montgomery es el autor principal del estudio publicado en Cartas de investigación geofísica que utiliza datos de muchos de los instrumentos de Juno, incluido su magnetómetro y el JADE Auroral Distribution Experiment (JADE) construido por SwRI.

“El largo tiempo que Juno pasó cerca de la magnetopausa de Júpiter ha permitido observaciones detalladas de fenómenos como las inestabilidades de Kelvin-Helmholtz en esta región”, dijo el Dr. Robert Ebert, investigador en SwRI que también se desempeña como profesor asistente en UTSA. “Esta interacción del viento solar es importante porque puede transportar plasma y energía a través de la magnetopausa hacia la magnetosfera de Júpiter, impulsando la actividad en este sistema”.

Proporcionado por el Instituto de Investigación del Suroeste

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *