Un trozo gigante de desechos espaciales vuela hacia la Tierra.  Así es como debes preocuparte

La altitud cambiante del cohete Long March 5B en un vuelo incontrolado de regreso a la Tierra. Crédito: orbit.ing-now.com

Un gran trozo de escombros espaciales, que posiblemente pesa varias toneladas, se encuentra actualmente en una fase de reentrada incontrolada (es decir, «se está saliendo de control»), y algunas partes están se espera que caiga a la Tierra En las próximas semanas.

Si eso no es lo suficientemente alarmante, es imposible predecir exactamente dónde aterrizarán las piezas que no arden en la atmósfera. Dada la facilidad orbitaposibles puntos de aterrizaje son en cualquier lugar en la banda de latitud «un poco más al norte que Nueva York, Madrid y Beijing, y tan al sur como el sur de Chile y Wellington, Nueva Zelanda».

Los escombros son parte del cohete Long March 5B, que recientemente lanzó con éxito el primer módulo chino para una estación espacial propuesta. El incidente ocurrió aproximadamente un año después de otro cohete chino similar. cayó a la tierraaterrizó en el Océano Atlántico, pero al parecer dejó un rastro de escombros en el país africano de Côte d’Ivoire.

En ese momento, los expertos señalaron que era uno de los escombros más grandes hechos por el hombre que jamás haya golpeado la Tierra. No podemos decir con certeza qué destino le espera a esta última pieza de basura espacial.

Basura del espacio

Australia ya tiene un récord en la categoría de «quién puede golpear los desechos espaciales más grandes». En 1979, la estación espacial estadounidense de 77 toneladas SkyLab rompió en Australia Occidental, cubriendo el área alrededor de la ciudad de Esperance en la costa sur en fragmentos.

El evento fue recibido con entusiasmo y una sensación de despreocupación, y los entusiastas del espacio recopilaron muchas obras. El Consejo de Shire Esperance publicó con indiferencia la NASA bien para tirar basuray una estación de radio estadounidense luego recaudó suficiente dinero para pagar la deuda.

Si bien no se han reportado muertes o lesiones graves de humanos golpeados por desechos espaciales, no hay razón para creer que no sea peligroso. Justo un año antes del colapso de SkyLab, el satélite soviético de teledetección (espía) Cosmos 954, cayó en una región árida Territorios del Noroeste de Canadá, esparciendo desechos radiactivos en varios cientos de kilómetros cuadrados.

En el apogeo de la Guerra Fría, la vulnerabilidad de la tecnología nuclear a bordo del Cosmos 954 llevó a un lamentable retraso en la localización y limpieza de los restos del naufragio debido a la desconfianza entre la Unión Soviética y los esfuerzos de recuperación canadienses / estadounidenses.

La operación de limpieza duró meses, pero solo localizó parte de los escombros. Canadá cobró a la Unión Soviética más de $ 6 millones, gastando millones más, pero finalmente solo se le pagó $ 3 millones.

Trozos de escombros cósmicos han caído regularmente a la Tierra desde finales de la década de 1970 y se perciben con creciente ansiedad. Por supuesto, más del 70% de la Tierra está cubierta por océanos, y solo una pequeña fracción del 30% restante está cubierta por su hogar. Pero para cualquiera que sea víctima de probabilidades extremadamente altas, las consecuencias serían verdaderamente catastróficas.

Fue solo un giro del destino que el Cosmos 954 no aterrizara en Toronto o la ciudad de Quebec, donde la lluvia radiactiva requeriría una evacuación a gran escala. En 2007, los restos del satélite ruso Apenas echó de menos el avión chileno vuelos entre Santiago y Auckland. Cuantos más objetos enviemos al espacio, mayores serán las posibilidades de un aterrizaje catastrófico.

¿Quién paga para limpiar el desorden de todos modos?

El derecho internacional define un sistema de compensación que se aplicaría a muchas circunstancias de daños en la Tierra, así como en el caso de una colisión de satélites en el espacio. Archivo Convenio sobre responsabilidad, 1972, el tratado de la ONU, impone a las «naciones iniciales» la responsabilidad por los daños causados ​​por sus objetos espaciales, lo que incluye un régimen despiadado de responsabilidad cuando caen a la Tierra como escombros.

En el caso de un largo 5B de marzo, esto significaría una posible responsabilidad china. Anteriormente, el tratado se citaba solo una vez (para el incidente del Cosmos 954) y, por tanto, no puede considerarse un fuerte desincentivo. Sin embargo, es probable que aparezca en un entorno espacial más concurrido en el futuro y con más visitas de retorno incontroladas. Obviamente, este marco legal solo se aplica después de que se ha producido el daño.

Otras pautas internacionales para mitigación de la contaminación y sostenibilidad a largo plazo de las actividades espaciales establecer normas voluntarias para reducir la probabilidad de colisiones en el espacio y minimizar el deterioro de los satélites durante o después de las misiones.

Algunos satélites se pueden mover a órbita del cementerio al final de la vida útil. Si bien esto funciona bien para algunas órbitas específicas a altitudes relativamente altas, es poco práctico y peligroso comenzar a mover la mayoría de los satélites entre los planos orbitales. La mayoría de los millones de desechos espaciales están destinados a orbitar de manera incontrolada durante muchos años o, si están en órbita baja alrededor de la Tierra, a descender gradualmente hacia la Tierra, es de esperar que se quemen en la atmósfera antes de entrar en contacto con la tierra.

Un sistema de gestión espacial coordinado a nivel mundial será fundamental para evitar colisiones que harían que los satélites perdieran el control, dejándolos indefensos en órbita o de regreso a la Tierra.

El seguimiento completo del movimiento y la funcionalidad de cada satélite es incluso más difícil de lo que parece, ya que inevitablemente requeriría que los países estuvieran dispuestos a compartir información que ahora a menudo consideran cuestiones confidenciales de seguridad nacional.

Sin embargo, en última instancia, la cooperación mundial es esencial si queremos evitar un futuro insostenible para nuestras actividades espaciales. Mientras tanto, no te olvides de mirar hacia arriba de vez en cuando: puedes ver algunos de los desechos más espectaculares del planeta.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se volvió a publicar con Conversacion bajo una licencia Creative Commons. Leer artículo original.

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