Nuevos instrumentos Artemis de la NASA para estudiar terreno volcánico en la Luna

Fuente: NASA

Como parte de la tenencia regular de misiones lunares robóticas de la NASA a través de Artemisa, la agencia seleccionó una nueva carga científica para determinar la edad y la composición del terreno montañoso creado por la actividad volcánica en el lado cercano de la luna.

El conjunto de instrumentos DIMPLE, abreviatura de Dating an Irregular Mare Patch with Lunar Explorer, explorará el Ina Irregular Mare Patch, descubierto en 1971 por las imágenes orbitales del Apolo 15. Aprender más sobre este mojón responderá preguntas pendientes sobre la evolución de la Luna. lo que a su vez puede proporcionar pistas sobre la historia de todo el sistema solar.

DIMPLE es el resultado de la tercera convocatoria anual de propuestas de PRISM (Cargas útiles e investigaciones de investigación en la superficie de la Luna), que envía investigaciones científicas a la Luna a través de una iniciativa de la NASA llamada CLPS, o Commercial Lunar Payload Services. Esta convocatoria PRISM fue la primera en permitir a los solicitantes seleccionar y justificar un lugar de aterrizaje específico para la investigación lunar de alta prioridad.

“Esta iniciativa de entrega de carga útil comercial está ayudando a garantizar la explosión de la ciencia y la exploración lunares”, dijo Nicola Fox, administrador científico asistente en la sede de la NASA en Washington, DC. “DIMPLE contribuirá a nuestra comprensión de la Luna, lo que a su vez nos ayudará a comprender los orígenes de la Tierra y otros planetas del sistema solar. Además, cuanto más sepamos sobre nuestro vecino más cercano, más podremos apoyar la exploración humana a largo plazo en la Luna y algún día en Marte”.

El límite de costo del paquete es de 50 millones de dólares y la fecha de entrega está fijada para no antes del segundo trimestre de 2027. La NASA espera trabajar para emitir una orden CLPS en 2024 para especificar los servicios de lanzamiento DIMPLE a la Luna.

Tales esfuerzos son parte de los planes lunares más grandes de la NASA: con Artemis, la NASA explorará más de la luna que nunca utilizando robótica avanzada y astronautas.

La luna es un objetivo rico para el descubrimiento científico. Aunque el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA ha descubierto alrededor de 70 parches de yeguas irregulares, Ina sigue siendo el más grande identificado hasta la fecha.

DIMPLE ayudará a determinar si los parches irregulares de la yegua son el resultado de procesos volcánicos recientes o antiguos. La misión utilizará un rover proporcionado por CLPS, un instrumento de recolección y espectrómetro que puede ayudar a determinar la composición del material lunar para analizar la edad y la composición de las muestras tomadas de la superficie de Ina. DIMPLE podrá recolectar y analizar desde tres hasta más de 25 muestras para obtener más información sobre el momento de la actividad volcánica que creó esta característica. Por ejemplo, si la actividad volcánica resulta ser geológicamente reciente, significa que el manto lunar estaba más caliente de lo que se pensaba o que los elementos radiactivos contribuyeron a erupciones a pequeña escala que continuaron más tarde en la evolución de la luna de lo que se pensaba.

Cada escenario nos ayudaría a comprender mejor el estado geoquímico de la Luna a lo largo del tiempo. Por otro lado, si las erupciones que forman Ina resultan ser más antiguas, conduciría a una reevaluación de la edad y evolución de los cráteres en la Luna, con implicaciones para comprender la historia de la Tierra y otros planetas del sistema solar.

“Al elegir DIMPLE, queremos resolver definitivamente el debate sobre la actividad volcánica de la Luna recientemente”, dijo Joel Kearns, administrador asociado de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “No solo es un rompecabezas científicamente intrigante que cambiará fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución térmica de la luna, sino que también es una demostración de tecnología emocionante que se puede usar para medir la edad absoluta de varios sitios geológicos en todo el sistema solar. ”

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