La compañía china dice que está trabajando en un cohete similar a una nave espacial.

Concepto de nave espacial HTOL chino. Fuente: CALT / Eric Berger

El fin de semana pasado, China celebró su sexto «Día Nacional del Espacio«en Nanjing, un evento que destaca los avances de China en el espacio. Al igual que con el Día del Espacio cada año el primer jueves de mayo (este año será el 7 de mayo), el objetivo es generar interés en la exploración espacial y STEMS para inspirar a la próxima generación de astronautas e ingenieros aeronáuticos.

Este año, las celebraciones se centraron en la misión Chang’e-5 (que reveló algunas de las muestras lunares que habían traído) y el nombre del primer rover marciano chino (Zhurong), que aterrizará en el Planeta Rojo a finales de este mes. . Pero otra pieza interesante fue un video presentado por uno de los principales fabricantes de cohetes chinos que mostraba que estaban trabajando en un cohete similar a una nave espacial.

La película se titula «Hora de llegada global al sistema de transporte espacial, ”Fue presentado por la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT), uno de los principales fabricantes de cohetes estatales del país. De manera similar a lo que Musk y SpaceX propusieron para la nave espacial, el video explora el potencial de los sistemas de cohetes que pueden proporcionar servicios de transporte suborbitales de punto a punto.

La animación fue grabada y subida a la red social china Weibo, acompañada de la siguiente descripción (traducida directamente del mandarín).

A modo de comparación, ¿la animación promocional de la «Llegada global de una hora al sistema de transporte espacial» de la Primera Academia de Ingeniería Espacial? Esta tarde fue grabada por [2021 Chinese Astronomy Day] El stand de la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento en la exposición de los logros de la industria de la aviación. Si quieres concertar una cita en Lunar Land, ve al final de este blog.

En la película, podemos ver dos conceptos diferentes para la implementación de vuelos suborbitales de pasajeros que podrían lanzarse en 2040. El video llamó la atención de Eric Berger de Ars Technica, quien lo duplicó en Youtube para que pueda llegar a un público más amplio. La animación comienza mostrando un puerto espacial con varios lanzadores cercanos. En cada uno de ellos vemos cohetes de despegue y aterrizaje verticales (VTOL) de dos etapas, que se ven sorprendentemente similares a Starship y Super Heavy.

Al igual que en una nave espacial, existe una forma en que el amplificador de primera etapa regresa a la Tierra después de la separación, lo que indica que es un sistema completamente reutilizable. Luego vemos pasajeros observando la Tierra y experimentando una ingravidez momentánea antes de que la nave espacial comience a descender con propulsión. El vuelo termina con una nave espacial que aterriza en una gran ciudad claramente a varias zonas horarias de distancia (porque aterrizan de noche).

Además del aspecto y la configuración, la animación también es similar a la película conceptual «Earth to Earth» lanzada por SpaceX en septiembre de 2017 (que se muestra a continuación). En esta animación, la nave espacial transporta pasajeros desde una plataforma en alta mar frente a la costa de Nueva York y aterriza en una plataforma similar frente a la costa de Shanghai en solo 34 minutos.

El segundo concepto punto a punto de la animación china muestra un vehículo de despegue y aterrizaje horizontal (HTOL) lanzado por medio de un carril electromagnético. Cuando esta «nave espacial» es expulsada al aire, enciende lo que parece ser un motor de cohete híbrido para acelerar de Mach 2 a Mach 15 (supersónico a supersónico) y lograr un vuelo suborbital.

Ambos conceptos incluyen tecnología e ideas que actualmente son muy populares tanto en las agencias espaciales como en el espacio comercial. Entre la NASA, la ESA, SpaceX, Blue Origin, Sierra Nevada, los motores de reacción y otros programas federales y privados, se están desarrollando conceptos para muchos cohetes y naves espaciales reutilizables.

Además, ambos están en línea con el objetivo a largo plazo de China de convertirse en la principal potencia espacial del mundo para 2045. Según la hoja de ruta publicada por China Aerospace Science and Technology Corporation en 2017, China espera desarrollar un «vehículo de lanzamiento suborbital» para 2025 que eventualmente se transformará en una flota capaz de entregar carga en cualquier parte del mundo para 2035 y pasajeros para 2045.

Sin embargo, la clara similitud entre el concepto de cohete CALT y la nave espacial también está en línea con la forma en que China ha monitoreado el progreso de SpaceX virtualmente desde el principio. Como señaló Eric Berger en su libro recientemente publicado, Liftoff, que relata las primeras luchas de SpaceX, un barco espía chino estaba estacionado frente a la costa de la isla Omelek (parte de las Islas Marshall en el Pacífico Sur) en 2006 para observar Vuelo inaugural de Falcon 1.

Ejemplos más recientes incluyen la inclusión de «aletas de malla» en un cohete Long March 2C (similar al Falcon 9) para su reutilización futura, y el desarrollo de Long March 8 en aterrizar en plataformas marinas. El plan a largo plazo de China para el largo 9 de marzo, que será el sistema de carga pesada más poderoso del país después del lanzamiento (programado para la década de 1930), incluye garantizar la reutilización parcial.

Mientras tanto, no está claro si China planea desarrollar un cohete similar a una nave espacial, incluido el equipamiento para misiones a la Luna y Marte (además de vuelos suborbitales de punto a punto). Pero dado que las misiones regulares a la Luna y Marte también eran parte de la hoja de ruta, es muy posible que China tenga la intención de adoptar todo el diseño de la nave espacial y el perfil de la misión.

Una cosa es segura: China pretende ser una superpotencia espacial a mediados del siglo XXI, no solo una de las pocas. Si bien necesitan ponerse al día antes de que eso suceda, su ritmo de crecimiento es incomparable.

Proporcionado por Universe Today

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