minería

Crédito: CC0 Public Domain

Los científicos han desarrollado una nueva técnica de ‘cirugía de ojo de cerradura’ para extraer metales de la Tierra que podría revolucionar el futuro de la minería de metales.

Un equipo de científicos internacionales, incluido el Dr. Rich Crane de la Escuela de Minas Camborne de la Universidad de Exeter, ha desarrollado un nuevo método para extraer metales como el cobre del cuerpo madre del mineral.

El equipo de investigación validó el concepto de utilizar un campo eléctrico para controlar el movimiento de ácido en un depósito de mineral de cobre de baja permeabilidad para su disolución y recuperación selectivas. metal en el lugar.

Esto contrasta con el enfoque convencional para la extracción de tales depósitos, donde el material debe extraerse físicamente, lo que requiere la eliminación tanto de la sobrecarga como de cualquier contaminación del mineral (conocida como ganga).

Los científicos creen que la nueva técnica podría transformar la industria minera porque tiene la capacidad de disolver metales de una amplia variedad de depósitos de mineral que antes se pensaba que no estaban disponibles.

Además, debido a la naturaleza no invasiva de la extracción, el equipo de investigación espera que el estudio ayude a garantizar un futuro más sostenible para la industria.

Esto se necesita con urgencia ahora para garantizar la abundancia de metal necesaria para la entrega. tecnología ecológicatales como infraestructura de energía renovable y vehículos electrificados, al tiempo que se limita cualquier daño ambiental potencial asociado con la extracción de metales tan importantes.

El estudio fue publicado recientemente en Progreso cientifico.

El Dr. Rich Crane, de la Escuela de Minas Camborne de la Universidad de Exeter y coautor del estudio, dijo: «Este nuevo enfoque, análogo a la ‘cirugía de ojo de cerradura’, podría proporcionar un futuro más sostenible para la industria minera, permitiendo la recuperación de metales como el cobre que se necesitan con urgencia para nuestra transición global hacia una nueva economía verde, evitando al mismo tiempo perturbaciones ambientales indeseables y el consumo de energía ”.

La regla principal de la mayoría de los modernos. minería Las técnicas no han cambiado sustancialmente desde su concepto original que inició la Edad del Bronce: los metales se recuperan del subsuelo mediante excavación física, es decir, construyendo túneles para acceder a los depósitos o creando minas a cielo abierto.

La técnica también requiere la excavación de grandes cantidades de suelo superficial, sobrecarga y ganga que pueden contener millones de toneladas de material, y también pueden conducir a la destrucción del hábitat.

En esta nueva publicación, expertos de la Universidad de Australia Occidental, la Commonwealth of Nations Research and Industrial Research (CSIRO), la Universidad Técnica de Dinamarca y la Universidad de Exeter han demostrado que un campo eléctrico dirigido se puede utilizar para disolver y luego recuperar . cobre in situ del mineral, sin necesidad de extraer físicamente el material.

Esta nueva tecnología consiste en la construcción (perforación) de electrodos directamente en el depósito de mineral. Luego se aplica una corriente eléctrica, que puede transportar iones metálicos cargados eléctricamente, como el cobre, a través de la roca en un proceso llamado electromigración.

El equipo de investigación ha aportado ahora una prueba del concepto de esta nueva tecnología a escala de laboratorio, que también ha sido validado mediante modelado informático. Están convencidos de que la idea funcionará más allá de una escala de laboratorio.


Protección necesaria para nuevos hotspots de minería

Más información:
Evelien Martens et al., Hacia un futuro más sostenible de la minería a través de la lixiviación electrocinética in situ, Progreso cientifico (2021). DOI: 10.1126 / sciadv.abf9971

Entregado por
Universidad de Exeter


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