Los astrónomos descubren una nueva fuente de radio circular extragaláctica

ORC J0102-2450. – Contornos continuos de radio ASKAP superpuestos en una imagen de color RGB óptica creada a partir de Dark Energy Survey (DES)

Utilizando la ruta de matriz de matriz de kilómetros cuadrados de Australia (ASKAP), los astrónomos detectaron un nuevo círculo de radio extraño extragaláctico (ORC). La fuente de radio recién descubierta, designada ORC J0102-2450, tiene casi 1 millón de años luz de diámetro. El descubrimiento se describió en un artículo publicado el 27 de abril en arXiv.org.

Los Radio Strange Circles (ORC) son objetos misteriosos muy grandes que son muy redondos y brillantes en los bordes en longitudes de onda de radio. Aunque los ORC son brillantes en el rango de ondas de radio, no se pueden observar en el rango visible, infrarrojo o de rayos X. Hasta la fecha, solo se han identificado unos pocos objetos de este tipo, por lo que se sabe muy poco sobre su origen y naturaleza.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Bärbel S. Koribalski del Centro Australiano del Telescopio informa sobre la última incorporación a su lista restringida de círculos raros de radio conocidos: ORC J0102–2450. El descubrimiento se realizó como parte de la búsqueda de ORC y otras fuentes de radio extendidas en el campo ASKAP profundo (alrededor de 40 grados2), cuyo centro está cerca de la galaxia Starburst NGC 253.

«Presentamos el descubrimiento de otro círculo de radio extraño (ORC) con el Australian Square Kilometer Array Pathfnder (ASKAP) a 944 MHz», escribieron los investigadores en el artículo.

El ORC recién detectado tiene un diámetro de anillo de radio de aproximadamente 70 segundos de arco, o 978.000 años luz. El flujo de radio total medido de la fuente fue de aproximadamente 3,9 mJy, mientras que su brillo de radio total se estableció en aproximadamente 140 mil millones de TW / Hz. Es muy probable que el objeto esté asociado con la galaxia elíptica central DES J010224.33–245039.5.

Dada la radiomorfología general de ORC J0102-2450 y la falta de detección de emisiones de anillos que no son de radio, los astrónomos extraen algunas conclusiones sobre el origen de este ORC. Especulan que podría ser una reliquia de un lóbulo de radio galaxia gigante visto al final o una onda de choque gigante, posiblemente de la fusión de agujeros negros dobles supermasivos para crear un anillo de radio de este tamaño. El tercer escenario considerado por los autores del artículo asume que estas podrían ser interacciones entre la radiogalaxia y el medio intergaláctico (IGM).

Sin embargo, los investigadores agregaron que se necesitaban más descubrimientos de ORC de ASKAP y otros telescopios para validar las hipótesis propuestas.

«Alentamos la búsqueda de más ORC en la investigación de radio para investigar sus propiedades y orígenes (…) Los estudios LOFAR de baja frecuencia y alta resolución (6 ») (ver Shimwell et al. 2019) serán de particular interés dado el fuerte índice espectral de los ORC conocidos. Las observaciones profundas de rayos X también pueden detectar estos eventos energéticos, como se muestra en el caso de la galaxia reliquia de radio gigante de Tamhane et al. (2015) ”, se lee en el artículo.

Resumiendo los resultados, los astrónomos notaron que el ORC J0102-2450 de ASKAP lo convierte en el tercer círculo de radio impar con una galaxia elíptica en el centro geométrico. Asumen que esto no es una coincidencia y que los ORC con tales galaxias pueden ser comunes, lo que puede ayudarnos a comprender mejor cómo se originan estas fuentes.

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