La NASA comienza el ensamblaje final de la nave espacial para el asteroide Psyche

La NASA comienza el ensamblaje final de la nave espacial para el asteroide Psyche

Imagen del objetivo de la misión Psyche de la NASA: el asteroide Psyche, rico en metales, en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. Fuente: NASA / JPL-Caltech / ASU

El componente principal de la nave espacial Psyche de la NASA se entregó al Laboratorio de Propulsión a Chorro del Sur de California de la agencia, donde actualmente se encuentra en una fase conocida como ensamblaje, prueba y lanzamiento. El próximo año, la nave espacial completará el ensamblaje y se someterá a rigurosas inspecciones y pruebas antes de ser enviada a Cabo Cañaveral de Florida para su lanzamiento en agosto de 2022. En el cinturón principal de asteroides.


El chasis de propulsión eléctrica solar (SEP), fabricado por el equipo de Maxar Technologies en Palo Alto, California, es del tamaño de una camioneta y representa más del 80% (en peso) del equipo que finalmente constituirá el Psyche. astronave. La gran estructura en forma de caja hizo una entrada espectacular al entrar en la habitación limpia de paredes blancas del edificio de dos pisos JPL High Bay 1 en la instalación de ensamblaje de la nave espacial. Algunas de las características más destacadas del chasis incluyen un ancho de 6.5 pies (2 metros de ancho) antena de alta ganancia, un marco que albergará instrumentos científicos y cubiertas protectoras de color rojo brillante para proteger equipos sensibles.

«La visión de este gran tren de aterrizaje de la nave espacial llegando al JPL desde Maxar es uno de los hitos más emocionantes que hemos experimentado en nuestro viaje de 10 años», dijo Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, quien encabeza la Misión Mental como investigadora principal. «La creación de este complejo componente de ingeniería de precisión en el Año COVID es un triunfo absoluto de la determinación y la excelencia humanas».

El objetivo de Psyche es el asteroide rico en metales del mismo nombre que orbita alrededor del Sol en un radio. cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. Los científicos creen que Psyche se compone principalmente de hierro y níquel y puede ser el núcleo de un planeta primitivo. La exploración del asteroide Psyche (aproximadamente 140 millas o 226 kilómetros de ancho) puede proporcionar información valiosa sobre cómo se formaron la Tierra y otros planetas.

Durante los próximos 12 meses, el equipo de diseño trabajará a lo largo del tiempo para cumplir con los plazos antes de la puesta en servicio.

«Es emocionante verlo todo junto, y es la parte del ciclo de vida del proyecto que más amo», dijo el gerente de proyectos de Psyche, Henry Stone, de JPL. “Pero también es una fase muy intensa. Es una coreografía complicada, y si una actividad encuentra un problema, puede afectar todo el proceso. Cumplir con el cronograma en esta fase de la misión es absolutamente crítico «.

La NASA comienza el ensamblaje final de la nave espacial para el asteroide Psyche

Creado en marzo de 2021, una ilustración de la sonda espacial Psyche de la NASA, que tiene como objetivo lanzarse al cinturón de asteroides principal en agosto de 2022 para estudiar el asteroide Psyche, rico en metales. Fuente: NASA / JPL-Caltech / ASU

El chasis SEP pasa a JPL con la mayoría de los sistemas de equipos de ingeniería ya integrados. El equipo de Maxar construyó toda la estructura e integró el equipo necesario para el sistema eléctrico de alta potencia, los sistemas de propulsión, el sistema térmico y el sistema de guía y navegación. La misión Psyche utilizará el sistema de propulsión eléctrica súper eficiente de Maxar para empujar a Psyche al espacio. Maxar también suministrará grandes paneles solares de cinco paneles dobles que alimentarán los sistemas de la nave espacial.

«La entrega del recinto SEP al JPL de la NASA es un logro asombroso para nosotros en Maxar», dijo Steven Scott, Gerente del Programa Psyche de Maxar. “Estoy muy orgulloso de nuestro equipo. Pudimos diseñar y construir la sonda espacial SEP para un viaje de mil millones de millas a través de un entorno de bajo consumo de energía, al tiempo que colocamos la salud y la seguridad de nuestro equipo en primer lugar en una pandemia global. La colaboración entre Maxar, la Universidad Estatal de Arizona y el JPL de la NASA es un modelo de éxito, y nos sentimos honrados de ser parte de la misión Psyche.

Construyendo y probando

La fase de montaje, prueba y lanzamiento comenzó el 16 de marzo, cuando los ingenieros se reunieron en High Bay 1 para comenzar a revisar los subsistemas proporcionados por JPL, la computadora de a bordo, el sistema de comunicaciones y el sistema de distribución de baja potencia para asegurarse de que estuvieran funcionando. trabajando juntos. Tras la entrega del gabinete, los ingenieros de JPL y Maxar comenzarán a instalar el resto del equipo, probándolo de manera continua.

Los tres instrumentos de misión científica se entregarán al JPL durante los próximos meses. El magnetómetro examinará el campo magnético potencial del asteroide. Una imagen multiespectral capturará imágenes de su superficie. El espectrómetro analizará los neutrones y los rayos gamma provenientes de la superficie para determinar los componentes que componen el asteroide. JPL también está proporcionando una instalación de demostración de tecnología que probará la comunicación láser de alta velocidad que podría usarse en futuras misiones de la NASA.

Una vez que se haya ensamblado toda la nave espacial, el orbitador se moverá desde la instalación de ensamblaje de la nave espacial a la gran cámara de vacío térmico del JPL, que es una gran empresa en sí misma, para simular el duro entorno del espacio. En la cámara, los ingenieros del JPL comenzarán pruebas intensas para asegurarse de que toda la máquina pueda sobrevivir en el espacio, empujar contra el sistema de propulsión eléctrica, realizar mediciones científicas y comunicarse con la Tierra.

Para la próxima primavera, el Psyche completamente ensamblado se enviará al Centro Espacial Kennedy de la NASA antes de su fecha de lanzamiento prevista en agosto de 2022. La nave espacial volará más allá de Marte con ayuda de la gravedad en mayo de 2023 y, a principios de 2026, entrará en órbita alrededor del asteroide, donde pasará 21 meses recopilando datos científicos.


La misión Psyche de la NASA avanza, cruzando un hito clave


Más información:
psyche.asu.edu/

Cotización: La NASA comienza el ensamblaje final de la nave espacial dedicada al asteroide Psyche (2021, 29 de marzo) recuperado el 30 de marzo de 2021 de https://phys.org/news/2021-03-nasa-spacecraft-destined-asteroid-psyche.html

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