El Telescopio Espacial Webb revela el momento del nacimiento de una estrella, un espectacular primer plano de 50 estrellas jóvenes

La imagen del primer aniversario, publicada el miércoles 12 de julio de 2023 por la Oficina de Divulgación Pública del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, muestra el Telescopio Espacial James Webb de la NASA mostrando un nacimiento estelar como nunca antes visto, lleno de texturas impresionistas y detalladas. El objeto es el complejo de nubes Rho Ophiuchi, la región de formación estelar más cercana a la Tierra. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Klaus Pon vía AP

El Telescopio Espacial Webb celebra un año de fotografía espacial con una de las mejores hasta ahora: un espectacular primer plano de docenas de estrellas en el momento del nacimiento.

La NASA publicó la última instantánea el miércoles, revelando 50 estrellas jóvenes en un complejo de nubes a 390 años luz de distancia. Un año luz son casi 6 billones de millas (9,7 billones de kilómetros).

La región es relativamente pequeña y tranquila, pero está llena de gases iluminados, chorros de hidrógeno e incluso densos capullos de polvo con los débiles comienzos de aún más estrellas.

Todas las estrellas jóvenes parecen no ser más grandes que nuestro sol. Los investigadores dijeron que esta instantánea impresionante proporciona la mejor claridad hasta ahora de esta breve fase de la vida de una estrella.

“Es como un vistazo de cómo se habría visto nuestro propio sistema hace miles de millones de años cuando se estaba formando”, dijo el científico del programa de la NASA Eric Smith a Associated Press.

Smith señaló que la luz de las estrellas que se ve en la imagen en realidad abandonó el sitio hace 390 años. En la Tierra en 1633, el astrónomo italiano Galileo Galilei fue juzgado en Roma por afirmar que la Tierra giraba alrededor del Sol. El Vaticano admitió en 1992 que Galileo había sido agraviado.

Este complejo de nubes, conocido como Rho Ophiuchi, es la región de formación de estrellas más cercana a la Tierra y está ubicada en el cielo cerca del límite de las constelaciones de Ophiuchus y Scorpius, el portador de la serpiente y el escorpión. Sin estrellas en el primer plano de la imagen, como señaló la NASA, los detalles se destacan aún más. Según la NASA, algunas de las estrellas muestran sombras que indican una posible formación de planetas.

“Representa el nacimiento de una estrella como una obra maestra impresionista”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un tuit.

Webb, el observatorio astronómico más grande y poderoso jamás lanzado al espacio, ha estado produciendo imágenes de belleza cósmica durante el último año. Las primeras imágenes del telescopio infrarrojo de $ 10 mil millones se dieron a conocer en julio pasado, seis meses después de su lanzamiento desde la Guayana Francesa.

Se considera el sucesor del Telescopio Espacial Hubble, que lleva 33 años orbitando la Tierra. Webb, un esfuerzo conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, está escaneando el universo desde un lugar más distante, a 1,6 millones de kilómetros (1 millón de millas) de distancia.

Webb todavía está por delante: los astrónomos esperan ver las primeras estrellas y galaxias del universo mientras buscan en el cosmos signos de vida en planetas más allá de nuestro sistema solar.

“No hemos encontrado ninguno de ellos todavía”, dijo Smith. “Pero solo ha pasado un año desde la misión”.

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