El radiotelescopio revela miles de galaxias formadoras de estrellas en el universo temprano

Los científicos pudieron detectar estallidos de supernovas, colisiones de cúmulos de galaxias y agujeros negros activos.

Las imágenes representan tragedias de hace miles de millones de años en el universo temprano: galaxias brillantes, estrellas brillantes que explotaron en supernovas y chorros ardientes disparados desde agujeros negros.

En una serie de estudios publicados el miércoles, el radiotelescopio gigante europeo LOFAR detectó estrellas nacidas en decenas de miles de galaxias distantes con una precisión sin precedentes.

Usando técnicas que corresponden a exposiciones muy largas y un campo de visión unas 300 veces más grande que la luna llena, los científicos pudieron detectar galaxias como la Vía Láctea en las profundidades del universo antiguo.

“La luz de estas galaxias viaja miles de millones de años para llegar a la Tierra; eso significa que vemos las galaxias como eran hace miles de millones de años, cuando formaron la mayoría de sus estrellas ”, dijo Philip Best de la Universidad de Edimburgo del Reino Unido, quien dirigió un estudio en profundidad del telescopio en un comunicado de prensa.

El telescopio LOFAR conecta señales de una enorme red de más de 70.000 antenas individuales en países desde Irlanda hasta Polonia, conectadas por una red de fibra óptica rápida.

Son capaces de observar una luz muy débil y de baja energía que es invisible para el ojo humano, lo que crea partículas ultraenergéticas que viajan a una velocidad cercana a la de la luz.

Los científicos dicen que esto permite el estudio de explosiones de supernovas, colisiones de cúmulos de galaxias y agujeros negros activos que aceleran estas partículas en sacudidas o chorros.

Las galaxias distantes formadoras de estrellas aparecen como puntos y objetos de color naranja tenue, pero los agujeros negros activos también son visibles, como aquí en la esquina superior izquierda.

Al observar las mismas áreas del cielo una y otra vez y combinar los datos en una imagen de exposición muy larga, los científicos pudieron detectar el resplandor de radio de las estrellas en explosión.

Los objetos más distantes detectados se remontan a cuando el universo tenía solo mil millones de años. Ahora tiene aproximadamente 13,8 mil millones de años.

«Cuando una galaxia forma estrellas, muchas estrellas explotan al mismo tiempo, acelerando partículas de muy alta energía, y las galaxias comienzan a irradiar», dijo Cyril Tasse, astrónomo del Observatorio de París y uno de los autores del estudio. publicado en una serie de artículos en la revista Astronomía y astrofísica.

Aproximadamente 3 mil millones de años después del Big Bang, dijo que «estos son realmente fuegos artificiales» en galaxias jóvenes, con «formación de estrellas máxima y actividad de agujeros negros».

El telescopio se centró en una amplia franja de cielo en el hemisferio norte, con tiempos de exposición 10 veces más largos que los utilizados para crear su primer mapa espacial en 2019.

«Esto produce resultados mucho mejores, como una foto tomada en la oscuridad, donde cuanto más larga es la exposición, más cosas se pueden distinguir», dijo Tasse AFP.

Las imágenes profundas se crean combinando señales de miles de antenas de telescopios que contienen más de cuatro petabytes de datos sin procesar, el equivalente a alrededor de un millón de DVD.

© 2021 AFP

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