Quince nuevas estrellas variables detectadas en la galaxia NGC 247

Encontrar gráficos para las variables presentadas en el artículo. Fuente: Davidge et al., 2021.

Usando el Observatorio Gemini, los astrónomos detectaron 15 nuevas variables periódicas y no periódicas en una galaxia cercana conocida como NGC 247. El descubrimiento, reportado en un artículo publicado el 29 de julio en el repositorio de preimpresión arXiv, podría aumentar nuestra comprensión de la galaxia. población de estrellas.

Las estrellas variables pueden proporcionar pistas importantes sobre aspectos de la evolución estelar. También pueden ser útiles para comprender mejor la escala de distancias en el universo. El estudio de variables en galaxias muestreando diferentes metalizaciones es de particular interés para los astrónomos, ya que tales estudios pueden limitar los modelos de estructura estelar.

A unos 11,1 millones de años luz de distancia, NGC 247 (también conocida como Caldwell 62) es una galaxia espiral intermedia SAB (s) de aproximadamente 70.000 años luz de diámetro. NGC 247 es una de las pocas galaxias de tipo tardío que muestra características estructurales a gran escala, lo que sugiere interacciones de mareas en el pasado reciente.

Dado que el contenido de estrellas variables en NGC 247 aún no se ha investigado a fondo, un equipo de astrónomos dirigido por Tim Davidge del Observatorio Astrofísico Dominion en Canadá decidió investigarlo. Usando el espectrógrafo de objetos múltiples de Gemini (GMOS) en el telescopio Gemini South y analizando imágenes de archivo de otros objetos, buscaron nuevas variables en esta galaxia.

«En este artículo, presentamos los resultados de una búsqueda de estrellas variables en el disco sur de NGC 247. El conjunto de datos original consiste en imágenes g ′ grabadas con el espectrógrafo multiobjeto Gemini (GMOS) en Gemini South (GS) durante el período de siete meses en 2008 y 2009 «- escribieron los investigadores en el artículo.

En conjunto, el estudio identificó 15 nuevas estrellas variables periódicas y no periódicas en NGC 247. La muestra contiene tres variables cefeidas, cuatro variables semirregulares, cinco variables con brillo interno visible / rojo y colores similares a las variables azul brillante (LBV) y tres variables de color azul más tenue, una de las cuales puede ser un binario que no sea un eclipse.

Las Cefeidas recién descubiertas tienen períodos de menos de 25 días. Esto está cerca del extremo inferior de estas Cefeidas variables ya descubiertas en NGC 247. Los astrónomos han descubierto que generalmente las Cefeidas con períodos que van de 20 a 30 días son visibles en gran parte del disco de NGC 247.

Como se señaló en el artículo, el equipo de Davidge identificó ocho nuevas variables de color azul. Sin embargo, agregaron que para descubrir su naturaleza, se necesitan estudios espectroscópicos y estudios fotométricos adicionales. Esto ayudará a caracterizar las líneas de absorción y emisión en los espectros de estas estrellas, así como la escala de tiempo y la amplitud de sus cambios de luz.

También son de interés las cuatro estrellas variables semirregulares identificadas en el estudio. Tres de ellos son rojos y clasificados como SRbs: gigantes variables semirregulares de las clases espectrales tardías (M, C y S) con una periodicidad pobremente expresada. La cuarta variable semi-regular tiene el color g’– i ‘que indica un tipo espectral intermedio y ha sido clasificada como SRd – una variable semi-regular gigante o supergigante que pertenece a las clases espectrales F, G, K.

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