Preparación para el tercer satélite Sentinel-2

Sentinel-2C está listo para ser probado. Fuente: IABG

Con el primer satélite Copernicus Sentinel-2 en órbita desde 2015 y el segundo desde 2017, los ingenieros están ocupados preparando el próximo par de misiones para finalmente tomar el testigo y entregar imágenes para innumerables aplicaciones, desde la seguridad alimentaria hasta el monitoreo del declive del hielo. El Sentinel-2C, cuyo lanzamiento está previsto para principios de 2024, acaba de iniciar un programa de prueba de cinco meses para asegurarse de que sea apto para la vida en el espacio.

Cada uno de los satélites Sentinel-2 está equipado con un innovador sistema de imágenes multiespectrales de alta resolución que, combinado con una franja de 290 km de ancho y visitas frecuentes, ofrece vistas de la Tierra sin precedentes.

La misión proporciona información principalmente sobre prácticas agrícolas y sobre la solución del problema global de seguridad alimentaria. Las imágenes se pueden utilizar, por ejemplo, para determinar los índices de clorofila y el contenido de agua de la superficie de la hoja. Estos datos son especialmente importantes para predecir de manera eficiente los rendimientos de los cultivos y las aplicaciones relacionadas con la vegetación de la Tierra.

Sin embargo, durante los últimos seis años, los datos de la misión también se han utilizado para monitorear los cambios en las capas de hielo y los glaciares, la erosión costera, la deforestación, las tierras quemadas por incendios forestales, la contaminación del agua de lagos y costas y más.

La misión se basa en una constelación de dos satélites idénticos en la misma órbita, separados 180 °, lo que garantiza una cobertura y una entrega de datos óptimas. Entonces, cuando Sentinel-2A se retire, Sentinel-2C tomará su lugar y eventualmente Sentinel-2D reemplazará a Sentinel-2B.

Esta combinación garantiza la continuidad del suministro de datos en el que confían muchos usuarios de Copernicus en la actualidad.

Antes de una carrera tan importante, es necesario probar a fondo el próximo satélite Sentinel-2, Sentinel-2C. Los ingenieros de Airbus Defence and Space en Friedrichshafen, Alemania, han pasado los últimos cuatro meses completando el satélite integrando su instrumento de imágenes multiespectrales más importante, y ahora lo han transportado a las instalaciones de IABG en Ottobrunn. Dadas las limitaciones impuestas por la pandemia de COVID, esto no fue fácil.

Constantin Mavrocordatos, director del proyecto Copernicus Sentinel-2 de la ESA, dijo: “Estamos entusiasmados de que Sentinel-2C esté ahora listo para la prueba completa. en diferentes formas de trabajar para garantizar que se respeten todas las restricciones.

“El satélite llegó sano y salvo a la IABG, donde fue desembalado, comprobado que todo estaba bien tras un corto viaje desde Friedrichshafen, y fue instalado en una sala limpia para una serie de exhaustivas pruebas que se prolongarán hasta Navidad”.

El programa incluye una serie de pruebas mecánicas que simulan ruido y vibraciones durante el despegue, pruebas para asegurar que el satélite despliega correctamente su ala solar, otras pruebas que colocan al satélite en las fluctuaciones extremas de temperatura que experimentará en el espacio y pruebas de compatibilidad electromagnética. medir los niveles de radiación de radiofrecuencia generados por el satélite y verificar el correcto funcionamiento de los equipos satelitales en este entorno.

Una vez que se haya completado todo esto, el Sentinel-2C será transportado de regreso a Friedrichshafen para los controles finales antes de ser almacenado para esperar el tiempo de envío al punto de partida en la Guayana Francesa. Se espera que comience a principios de 2024.

Proporcionado por la Agencia Espacial Europea

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