La muestra lunar cuenta una historia antigua a través de la colaboración internacional

Misión Apolo 17: NASA. Fuente: Gene Cernan

Investigadores de la Universidad de Curtin ayudaron a descubrir la historia de cuatro mil millones de años de una muestra lunar traída de la Luna a la Tierra por la misión tripulada Apolo 17 hace más de 50 años.

Una colaboración de investigación global que involucró a científicos del Reino Unido, Canadá, Suecia y Australia fue analizar una muestra de roca antigua a través de una lente moderna para averiguar su edad, el cráter del que se originó y la trayectoria geológica.

Esta lente de última generación fue parcialmente suministrada por la instalación de sonda de átomos de geociencia de Curtin y el centro de ciencia y tecnología espacial (SSTC), donde el equipo de investigación pudo utilizar el equipo analítico más avanzado para fechar con precisión la muestra y realizar un rendimiento avanzado. Simulaciones numéricas de impacto para determinar el cráter fuente.

La coautora, la profesora Katarina Miljkovic de SSTC en la Escuela de Ciencias de la Tierra y Planetarias de Curtin, dijo que la participación de Curtin le dio al equipo internacional acceso a instalaciones de clase mundial para arrojar nueva luz sobre los orígenes de la Tierra y la Luna.

“Gracias a un esfuerzo de colaboración verdaderamente internacional, hemos combinado una pequeña muestra de la Luna, examinada a escala microscópica, con el momento en que la superficie de la luna fue destrozada por un gran impacto. El estudio muestra el alcance de la capacidad analítica y numérica de Curtin para resolver problemas geológicos complejos. problemas a escala planetaria ”, dijo el profesor asociado Miljkovic.

«Las técnicas de datación (geocronología de uranio-plomo) sugirieron que esta muestra de la cuenca del Serenitatis en la luna es muy antigua, alrededor de 4.200 millones de años, solo unos 350 millones de años más joven que todo el sistema solar, lo que la convierte en una muestra valiosa para una estudio del sistema solar primitivo, la luna. la evolución y origen de nuestro planeta.

“El estudio también proporciona nuevos conocimientos sobre los procesos a escala atómica en minerales afectados por impactos extremos. El trabajo analítico en la instalación de sonda de átomos de geociencia de Curtin analizó la distribución de átomos en la muestra y mostró que no, sino dos impactos. El segundo impacto acercó la muestra a su lugar de reposo donde fue recolectada por los astronautas.

Las simulaciones numéricas de la colisión realizadas en el Centro de Ciencia y Tecnología Espacial Curtin respaldaron los hallazgos analíticos para comprender con precisión el destino de esta muestra cuando fue arrojada a través de la Luna durante los impactos de formación de cráteres.

El director de la SSTC, el profesor Phil Bland, dijo que Curtin se enorgullece de haber desempeñado un papel integral en el descubrimiento de esta importante historia que proporciona una referencia invaluable para comprender la historia completa de los bombardeos Tierra-Luna.

«Estos estudios muestran que incluso la muestra más pequeña traída del espacio puede producir resultados profundos que profundizarán nuestra comprensión del origen y la evolución de la Tierra y los cuerpos planetarios en nuestro sistema solar», dijo el profesor Bland.

«También es una excelente demostración de la necesidad de más misiones espaciales destinadas a devolver muestras a la Tierra, dado que el cambio científico es enorme».

El artículo «Muestras lunares registran un impacto hace 4.200 millones de años que podría haber formado la cuenca del Serenitatis» fue publicado en Comunicación Tierra y medio ambiente .

Proporcionado por la Universidad de Curtin

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