La etapa de ascenso del Apolo 11 aún puede orbitar la Luna

Fuente: Pixabay / CC0 public domain

James Meador, investigador independiente del Instituto de Tecnología de California, ha encontrado evidencia que sugiere que la etapa de ascensión del Apolo 13 aún puede orbitar la Luna. Escribió un artículo en el que describía su investigación y sus descubrimientos y lo publicó en el servidor de preimpresión arXiv.

En 1969, los astronautas de la NASA Neil Armstrong y Buzz Aldrin hicieron historia cuando aterrizaron con éxito en la luna. Después de más de 21 horas en la superficie, los astronautas se lanzaron desde la superficie en una parte del módulo de aterrizaje Eagle conocido como la etapa de ascenso. Poco después, se reunieron con Michael Collins en el módulo de comando que los transfirió de regreso a la Tierra. Antes de despegar a la Tierra, la etapa de ascenso se lanzó al espacio; los ingenieros de la NASA supusieron que algún tiempo después volvería a caer a la superficie de la luna. Meador informa que, después de todo, es posible que la etapa de ascenso no haya chocado con la luna y, de hecho, aún pueda orbitar la luna.

Meador comenzó su investigación considerando si sería posible encontrar la etapa de ascensión que asumió estaría en la superficie lunar. Señaló que la NASA envió una nave espacial en órbita alrededor de la Luna en 2012 como parte del proyecto GRAIL para mapear el campo gravitacional de la Luna. Esto sugirió que debería poder rastrear el descenso del ascenso a la luna utilizando una herramienta hecha por la NASA llamada Herramienta de análisis de misión general, que se puede usar para mapear las trayectorias de las naves espaciales alrededor de planetas o lunas cuando se conoce su campo gravitacional.

Después de agregar los datos de GRAIL, Meador ejecutó la simulación varias veces, usando varios parámetros para simular las condiciones que probablemente existieron desde que se levantó el ascenso hasta el momento actual. También incluyó datos de la gravedad del Sol y otros planetas (excepto Mercurio) y datos de las fuerzas causadas por la radiación solar. Descubrió que todas sus simulaciones mostraban la fase de ascenso en una órbita estable.

Meador admite que otros factores pueden haber llevado al colapso de la nave: el combustible restante podría explotar cuando la nave se degradara, como cambiar su órbita. Sin embargo, también señala que en caso de que la agencia decida buscarlo, la NASA cuenta con la tecnología necesaria para encontrar la nave, si aún está en órbita.

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