El telescopio espacial Webb de la NASA llega a la Guayana Francesa después de un viaje por mar

Después de descargar del MN Colibri un contenedor de transporte Webb especialmente construido, el Webb será transportado al sitio de lanzamiento, el puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa. Créditos: NASA / Chris Gunn

El telescopio espacial James Webb de la NASA llegó con éxito a la Guayana Francesa el martes después de un viaje de 16 días en el mar. El viaje de 1.500 millas llevó a Webb desde California a través del Canal de Panamá hasta Port de Pariacabo en el río Kourou en la Guayana Francesa en la costa noreste de América del Sur.

El observatorio espacial más grande y complejo del mundo ahora será transportado a su sitio de lanzamiento, el puerto espacial europeo en Kourou, donde comenzará los preparativos operativos de dos meses para el lanzamiento del cohete Ariane 5 programado para el 18 de diciembre.

Una vez lanzado, Webb revelará información sobre todas las etapas de la historia cósmica, desde justo después del Big Bang, y ayudará a buscar signos de habitación potencial entre los miles de exoplanetas que los científicos han descubierto en los últimos años. La misión es una colaboración internacional realizada por la NASA en cooperación con agencias espaciales europeas y canadienses.

«El telescopio espacial James Webb es un logro colosal, construido para transformar nuestra visión del universo y ofrecer una ciencia asombrosa», dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. “Webb mirará hacia atrás más de 13 mil millones de años a la luz creada justo después del Big Bang, con el poder de mostrar a la humanidad los confines más lejanos del espacio que jamás hayamos visto. Ahora estamos muy cerca de descubrir los misterios del cosmos gracias a la habilidad y experiencia de nuestro fenomenal equipo «.

Después de que se completaron las pruebas en agosto en el Parque Espacial de Northrop Grumman en Redondo Beach, California, el equipo de Webb pasó casi un mes ensamblando, almacenando y preparando el enorme observatorio para su envío a Sudamérica. Webb se envió en un contenedor especialmente diseñado y con control ambiental.

MN Colibri llegó el 12 de octubre a Port de Pariacabo en el río Kourou en la Guayana Francesa, llevando el telescopio espacial James Webb como carga. Créditos: NASA / Chris Gunn

A última hora de la noche del viernes 24 de septiembre, Webb viajó con una escolta policial 26 millas por las calles de Los Ángeles, desde las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach hasta la Estación de Armas Navales Seal Beach. Allí, fue cargada en el MN Colibri, un carguero de bandera francesa que anteriormente había llevado satélites y equipos espaciales a Kourou. MN Colibri salió de Seal Beach el domingo 26 de septiembre y entró en el Canal de Panamá el martes 5 de octubre en ruta a Kourou.

El viaje por el océano fue la última etapa de los largos viajes terrestres de Webb a lo largo de los años. El telescopio se ensambló en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, a partir de 2013. En 2017, fue enviado al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston para realizar pruebas criogénicas en la histórica instalación de pruebas «Cámara A», famosa por sus misiones Apolo. En 2018, Webb llegó a Space Park, California, donde se sometió a rigurosas pruebas durante tres años para asegurarse de que estaba listo para operar en el entorno espacial.

“Un equipo talentoso en Estados Unidos, Canadá y Europa ha trabajado juntos para construir este observatorio tan complejo. Es un desafío increíble y vale la pena. Veremos cosas en el universo más allá de lo que podemos imaginar hoy ”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «Ahora que Webb ha llegado a Kourou, lo estamos preparando para su lanzamiento en diciembre, y luego estaremos observando ansiosamente durante las próximas semanas y meses mientras lanzamos y preparamos el telescopio espacial más grande jamás construido».

Después de que Webb se retire del contenedor de envío, los ingenieros realizarán una verificación final del estado del observatorio. Luego, el Webb se configurará para volar, lo que incluye cargar la nave espacial con combustible antes de que el Webb esté montado en el cohete y encerrado en un carenado antes del despegue.

«La llegada de Webb al sitio de lanzamiento es un evento trascendental», dijo Gregory Robinson, director de programación de Webb en la NASA. “Estamos muy emocionados de enviar finalmente otro gran observatorio del mundo al espacio profundo. Webb ha cruzado el país y viajado por mar. Ahora hará su viaje final en cohete a un millón de millas de la Tierra para capturar imágenes asombrosas de las primeras galaxias en el universo temprano que seguramente cambiarán nuestra comprensión de nuestro lugar en el espacio «.

Proporcionado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

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