El rover Perseverance de la NASA comienza su primera campaña científica en Marte

Esta imagen, mirando al oeste hacia la unidad geológica de Séítah en Marte, fue tomada desde 33 pies (10 metros) por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA en su sexto vuelo, el 22 de mayo de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El 1 de junio, el rover Perseverance Mars de la NASA inició la fase científica de su misión, dejando el lugar de aterrizaje de Octavia E. Butler. Hasta hace poco, el rover se sometía a pruebas de sistema o se lanzaba y apoyaba un mes de pruebas de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars.

Durante las primeras semanas de esta primera campaña científica, el equipo de la misión viajará a un punto de vista bajo desde el cual el rover podrá explorar algunas de las formas geológicas más antiguas en el cráter Jezero y aprovechar las últimas capacidades del vehículo del rover. -Sistemas de navegación y muestreo en la red.

Cuando Perseverance completó su fase de puesta en marcha el 1 de junio, el rover ya había probado su generador de oxígeno. MOXIE vuelos de demostración de tecnología instrumental y conducida Helicóptero ingenioso. Sus cámaras se llevaron más de 75.000 pinturasy sus micrófonos graban primeras bandas sonoras de Marte.

«Pusimos la fase de puesta en marcha del rover, así como el lugar de aterrizaje, en nuestro espejo retrovisor y salimos a la carretera», dijo Jennifer Trosper, gerente del proyecto Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Perseverance explorará 1.5 millas cuadradas durante los próximos meses [4-square-kilometer] parche en el fondo del cráter. Es de aquí que se recolectarán las primeras muestras de otro planeta para regresar a la Tierra para una futura misión «.

Los objetivos científicos de la misión son explorar la región de Jezero con el objetivo de comprender la geología y la idoneidad ambiental pasada del área, y buscar rastros de vida microscópica antigua. El equipo identificará y recolectará las muestras de rocas y sedimentos más convincentes que una misión futura podría recuperar y traer de regreso a la Tierra para un estudio más detallado. Perseverance también medirá y probará tecnologías para apoyar la futura exploración humana y robótica de Marte.

Geología única

Abarcando cientos de sales (o días marcianos), esta primera campaña científica perseguirá todos los objetivos científicos de la misión mientras el rover explora dos unidades geológicas únicas donde se pueden encontrar las capas más profundas (y más antiguas) del lecho rocoso expuesto de Jezero y otras características geológicas intrigantes. . encontró. La primera unidad, conocida como «fractura rugosa del suelo del cráter», es el suelo de Jezero lleno de cráteres. La unidad contigua, denominada «Séítah» (que significa «en la arena» en navajo), tiene una buena parte del lecho rocoso marciano, pero también alberga crestas, rocas en capas y dunas.

«Para hacer justicia a ambas unidades en el tiempo asignado, el equipo desarrolló una versión marciana del antiguo mapa estilo club de automóviles», dijo Kevin Hand del JPL, astrobiólogo y codirector de la ciencia con Vivian Sun. Campaña. «Tenemos una ruta planificada, con giros opcionales y áreas de interés marcadas y posibles obstáculos en nuestro camino».

Se espera que la mayoría de los desafíos en el camino surjan en forma de dunas de arena ubicadas en la unidad de Séítah en forma de guante. Para negociarlos, el equipo del rover decidió que Perseverance conduciría principalmente a lo largo de un cráter agrietado o a lo largo de la línea fronteriza entre este y Séítah. Cuando la ocasión lo requiera, Perseverance realizará un «baño de pies» en la Unidad Séítah, apuntando a un área específica de interés.

La campaña tiene como objetivo identificar qué cuatro ubicaciones dentro de estas unidades cuentan mejor la historia del medio ambiente temprano y la historia geológica del cráter Jezero. Cuando el equipo de investigación decida que la ubicación es apropiada, tomarán una o dos muestras.

Esta imagen anotada del cráter Jezero muestra las rutas de la primera campaña de investigación, Perseverancia (líneas amarillas), así como la segunda (líneas amarillas claras). Fuente: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

«Al comenzar con las unidades geológicas del piso del cráter agrietado y Seitah, podemos comenzar a explorar Jezero desde cero», dijo Hand. «Esta área estaba al menos 100 metros por debajo [328 feet] agua hace 3.800 millones de años. No sabemos qué historias nos contarán las rocas y los afloramientos en capas, pero estamos contentos de comenzar «.

La primera campaña científica se completará cuando el rover regrese a su lugar de aterrizaje. En este punto, Perseverance ha viajado de 1,6 a 3,1 millas (2,5 a 5 kilómetros), y hasta ocho de los 43 tubos de Perseverance pueden estar llenos de roca y regolito marcianos (roca rota y polvo). La perseverancia viajará luego al norte, luego al oeste, hacia el sitio de su segunda campaña científica: la región del Delta del Jezero. El delta son los restos en forma de abanico de la confluencia del antiguo río y lago en el cráter Jezero. La ubicación puede ser especialmente rica en carbonatos, minerales que en la Tierra pueden retener rastros fosilizados de vidas pasadas y pueden estar vinculados a procesos biológicos.

El inicio de la primera campaña científica de Perseverancia también marca un cambio en el equipo: el 7 de junio, Jennifer Trosper se convirtió en la nueva directora del proyecto de la misión. Reemplaza a Matt Wallace, quien se convierte en vicepresidente de Ciencias Planetarias del JPL.

«De invitado a espíritu y de oportunidad a curiosidad y persistencia, Matt ha sido fundamental en el diseño, construcción y operación de cada rover de Marte que la NASA haya construido», dijo Trosper. «Y aunque el proyecto está perdiendo a un gran líder y amigo de confianza, sabemos que Matt seguirá haciendo grandes cosas por la comunidad planetaria».

Proporcionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro

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