El pronóstico es perfecto para el "mítico" espectáculo de las Perseidas.

Imagen compuesta de las Perseidas de 2020 vista por GMN Camera en Croacia. Fuente: Aleksandar Merlak

Según Denis Vida de Western, la lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su punto máximo entre el 12 y el 13 de agosto, y las estrellas se alinean creando un espectáculo realmente grande.

El domingo 8 de agosto marca la llegada de la luna nueva, por lo que el cielo estará relativamente oscuro y se prevé que sea perfecto para ver la lluvia de meteoros anual un miércoles o jueves por la noche.

Una luna nueva ocurre cuando el sol y la luna están muy juntos como se ve desde la Tierra, por lo que los dos no son visibles por la noche.

“Si se encuentra fuera de la ciudad, o quizás en la playa un miércoles o jueves por la noche, ¡mire hacia arriba! Más o menos cada pocos minutos, verá una brillante racha de meteoritos en el cielo ”, dijo Vida, investigadora postdoctoral en el Departamento de Física y Astronomía Occidental.

Todos los meteoros llegan desde la misma dirección: un punto específico en la constelación de Perseo. Y aunque Perseo era un héroe griego mítico, los meteoros tienen poco que ver con el mito, dijo Vida.

Las perseidas son partículas de polvo de un milímetro de largo que ingresan a la atmósfera a una velocidad supersónica de 60 kilómetros por segundo. (¡Eso es aproximadamente 30 veces más rápido que el F-35!). Pero a pesar de su pequeño tamaño, tienen tanta energía que cuando chocan con moléculas de aire, los electrones de los átomos atmosféricos y los liberados por un meteoroide pueden excitarse e incluso «arrancarse» completamente del átomo padre, haciendo que los átomos brillen.

«Solo se necesita un momento para que los átomos capturen un electrón y emitan luz cuando se puede ver un rastro brillante en el cielo», dijo Vida, gerente de proyecto de Global Meteor Network.

Las Perseidas serán visibles este año ya que la luna nueva ocurrirá el 8 de agosto, solo unos días antes del pico del 12 de agosto. Vida dice que si hace buen tiempo y estás lejos de los centros de las grandes ciudades, el cielo estará oscuro y perfecto para ver.

«El mejor espectáculo será justo antes del amanecer el 12 o 13 de agosto», dijo. “Pero si planea observar en la noche del 11 o 12 de agosto, comience después de las 10 pm y mire hacia el este o el noroeste. Si puedes localizar a la Osa Mayor en el cielo, mira en su dirección y seguramente verás algunas Perseidas «.

Para obtener las mejores observaciones, Vida dijo que deje que sus ojos se adapten a la oscuridad durante al menos 10 minutos.

«Evite mirar el teléfono y, si lo hace, asegúrese de configurar el filtro de luz azul al máximo, ya que la luz roja no interferirá con su visión nocturna», dijo.

Daños colaterales

Las Perseidas son un espectáculo asombroso, sí, pero también son potencialmente peligrosas.

En una explosión en 1993, el meteoro de las Perseidas destruyó un satélite muy caro. Cuatro años antes, la Agencia Espacial Europea lanzó Olympus-1, el satélite de telecomunicaciones civiles más grande jamás construido en ese momento, con un costo de $ 850 millones.

«Incluso si las partículas de polvo que causan los meteoros son muy raras en el espacio, dado el tiempo suficiente y la gran superficie, el satélite seguramente será alcanzado», dijo Vida. – Y sucedió esta vez.

El impacto creó una nube de plasma que provocó un cortocircuito en el sistema de control de orientación de la nave espacial, explicó Vida. Sus operadores pudieron evitar que girara fuera de control, pero se quedaron sin combustible y el satélite quedó fuera de servicio.

Un miembro del Western Meteor Physics Group, dirigido por la Cátedra de Investigación de Western Canada en Small Bodies Planetary Bodies de Peter Brown, dijo que uno de los aspectos más importantes de la investigación del equipo es el monitoreo a largo plazo de lluvias de meteoritos y la construcción de modelos predictivos de su actividad. . Con el tiempo.

«Mediante el monitoreo y el modelado, podemos informar a los operadores de satélites que se acerca una lluvia de meteoritos y que deben posicionar su nave espacial para minimizar el área de la sección transversal en relación con la dirección en la que viajan los meteoros».

Proporcionado por la Universidad de Western Ontario

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *