El planeta enano Vesta sirve como una ventana al sistema solar primitivo.

El planeta enano Vesta ayuda a los científicos a comprender el desarrollo temprano de nuestro sistema solar. Fuente: misión Dawn de la NASA

El planeta enano Vesta está ayudando a los científicos a comprender mejor la era más temprana en la formación de nuestro sistema solar. Dos artículos recientes, que involucran a científicos de la Universidad de California en Davis, utilizan datos de los meteoritos Vesta para resolver el «problema de la falta de manto» y revertir nuestro conocimiento del sistema solar solo unos pocos millones de años después de que comenzó a formarse. Los artículos fueron publicados en: Comunicación de la naturaleza 14 de septiembre y Astronomía de la naturaleza 30 de septiembre.

Vesta es el segundo cuerpo más grande del cinturón de asteroides con un diámetro de 500 kilómetros. Es lo suficientemente grande como para evolucionar de la misma manera que los cuerpos terrestres rocosos como la Tierra, la Luna y Marte. Al principio, eran esferas de roca fundida, calentadas por colisiones. El hierro y los siderófilos, o elementos «similares al hierro» como el renio, osmio, iridio, platino y paladio, cayeron hacia adentro para formar un núcleo metálico, dejando un manto pobre en estos elementos. A medida que el planeta se enfrió, se formó una corteza delgada y sólida sobre el manto. Más tarde, los meteoritos introdujeron hierro y otros elementos en la corteza.

La mayor parte de la masa de un planeta como la Tierra es el manto. Pero las rocas de tipo manto son raras entre los asteroides y meteoritos.

«Si miramos los meteoritos, tenemos material del núcleo, tenemos una corteza, pero no podemos ver el manto», dijo Qing-Zhu Yin, profesor de Ciencias de la Tierra y Planetología en la Facultad de Letras y Ciencias de UC Davis. Los astrónomos han llamado a esto el «problema de la falta de manto».

En última Comunicación de la naturaleza Los ex alumnos de Yin y UC Davis Supratim Dey y Audrey Miller trabajaron con el primer autor Zoltan Vaci de la Universidad de Nuevo México para describir tres meteoritos recientemente descubiertos que contienen una roca del manto llamada ultramáficos, cuyo ingrediente principal es el olivino. El equipo de UC Davis trajo un cuidadoso análisis de isótopos, creando una huella digital que les permitió identificar los meteoritos como provenientes de Vesta o un cuerpo muy similar.

«Esta es la primera vez que logramos probar el manto de Vesta», dijo Yin. La misión Dawn de la NASA observó de forma remota rocas del cráter de impacto más grande del Polo Sur en Vesta en 2011, pero no encontró ninguna roca del manto.

Las mediciones precisas de los isótopos de oxígeno y cromo permiten a los científicos de UC Davis identificar los meteoritos NWA12217, 12562 y 12319 como originarios de Vesta. Fuente: Qing-Zhu Yin, UC Davis

Estudio del sistema solar temprano

Debido a que es tan pequeño, Westa formó una corteza sólida mucho antes que los cuerpos más grandes como la Tierra, la Luna y Marte. Por lo tanto, los elementos siderófilos que se han acumulado en su corteza y manto crean un registro del sistema solar muy temprano después de la formación del núcleo. Con el tiempo, las colisiones rompieron pedazos de Vesta, que a veces caían a la Tierra en forma de meteoritos.

El Laboratorio Yin en UC Davis colaboró ​​previamente con un equipo internacional para estudiar elementos en la corteza lunar para estudiar el sistema solar temprano. En el segundo artículo, publicado en Astronomía de la naturaleza, Meng-Hua Zhu de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao, Yin y sus colegas ampliaron este trabajo con Vesta.

«Dado que Vesta se construyó muy temprano, es una buena plantilla para observar la historia completa del sistema solar», dijo Yin. «Eso nos remonta a dos millones de años después de que comenzara a formarse el sistema solar».

Se creía que Vesta y los planetas interiores más grandes podrían extraer la mayor parte de su material del cinturón de asteroides. Sin embargo, el hallazgo clave de la investigación fue que los planetas internos (Mercurio, Venus, Tierra y Luna, Marte y los planetas enanos internos) obtuvieron la mayor parte de su masa al chocar y fusionarse con otros grandes cuerpos fundidos al comienzo de la energía solar. sistema. El cinturón de asteroides en sí mismo representa el resto del material de formación de planetas, pero no ha contribuido mucho a los mundos más grandes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *