Dos cosmonautas rusos, astronauta de la NASA, regresan de la ISS

Durante la última década, la población de la estación espacial ha oscilado entre tres y seis, ya que las tripulaciones que se lanzaron desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán llegaron y partieron.

Dos cosmonautas rusos y un astronauta de la NASA aterrizaron el sábado en la estepa de Kazajstán después de una misión de seis meses a la Estación Espacial Internacional, se mostraron imágenes de video transmitidas por la agencia espacial rusa.

Los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Swierczkow, así como Kate Rubins de la NASA, aterrizaron en tierra árida a las 0455 GMT, a unos 150 kilómetros (90 millas) al sureste de la ciudad de Zhezkazgan.

El módulo de descenso Soyuz, que transportaba al trío, aterrizó en posición vertical después de descender a través de un cielo sin nubes en un hermoso día de primavera en el centro de Kazajstán, confirmó el comentarista de televisión Roscosmos.

El biólogo molecular Rubins, de 42 años, y el ex piloto militar Rizhikov, de 46, estaban completando sus segundas misiones espaciales, ambos debutando en la ISS después de su lanzamiento en julio y octubre de 2016, respectivamente.

Kud’-Sverchkov, de 39 años, otro ex soldado, completa su primera misión.

Las imágenes del campo de aterrizaje mostraban a Rubins sonriendo mientras recibía un ramo de flores del cosmonauta retirado Yuri Malenchenko, quien estaba allí para recibir a la tripulación.

«Es genial estar de este lado», dijo Rubins.

Regresará al centro de la NASA en Houston mientras sus colegas Ryzhikov y Kud-Swierczkov viajarán a Moscú, completando sus misiones.

En su misión debut en 2016, Rubins se convirtió en la primera persona en secuenciar ADN en el espacio.

En su segunda misión, continuó sus actividades de secuenciación, trabajó en experimentos de descomposición y supervisó una pequeña rodaja de rábano «a medida que crecía en órbita … recogiéndolo para su análisis en la Tierra», según la NASA.

Laboratorio orbital ocupado

Durante la última década, la población de la estación espacial ha variado de tres a seis, ya que las tripulaciones que se lanzaron desde el cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajstán han ido y venido.

SpaceX, del empresario Elon Musk, rompió el monopolio que Rusia y Baikonur tenían sobre los lanzamientos tripulados el año pasado desde la pausa del programa de transbordadores estadounidenses en 2011, comenzando un nuevo capítulo en los vuelos espaciales en suelo estadounidense.

Como resultado, el número de tripulantes a bordo llegará a 11 la próxima semana con la llegada de la misión SpaceX Crew-2 de la NASA.

Se espera que Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea lleguen a la ISS el próximo viernes, y la tripulación a la que están reemplazando cuatro regresará a la Tierra el 28 de abril.

El récord absoluto de la cantidad de personas a bordo de la ISS se estableció en 2009, cuando la tripulación que llegó aumentó la población del laboratorio orbital a 13.

También es el récord combinado de todos los tiempos para la mayoría de las personas en el espacio en cualquier momento después de que siete astronautas estuvieron a bordo del transbordador espacial Endeavour de la NASA y una tripulación de seis estuvo simultáneamente en la estación espacial Mir en marzo de 1995.

Constantemente ocupada durante más de 20 años, la ISS se retirará a finales de la década, lo que plantea dudas sobre la cooperación futura entre Rusia y Occidente en el espacio.

La NASA anunció el viernes que eligió a SpaceX para desarrollar una nave espacial para llevar a los primeros astronautas a la superficie lunar desde 1972, una gran victoria para Elon Musk.

El 12 de abril marcó el 60 aniversario de la histórica misión del cosmonauta soviético Yuri Gagarin, que lanzó el vuelo espacial de humanos y un momento clave en la carrera espacial entre Moscú y Occidente.

Desde el colapso de la Unión Soviética, ha habido más cooperación que competencia, aunque es difícil ocultar la apariencia de que Roscosmos y la NASA divergen a medida que la ISS colapsa.

© 2021 AFP

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