Cómo el proyecto Galileo buscará en el cielo tecnología extraterrestre

Fuente: ESO

¿Podemos encontrar tecnología alienígena? Este es un objetivo ambicioso Proyecto Galileo, iniciado esta semana por el astrofísico de Harvard Avi Loeb con un importante respaldo financiero privado.

El proyecto está lejos de ser el primer intento de detectar signos de civilización más allá de la Tierra. Loeb ha sido criticado en el pasado por su actitud irrespetuosa a los esfuerzos anteriores para encontrar vida extraterrestre y su argumento que un artefacto alienígena pasó por nuestro sistema solar en 2017.

Entonces, ¿por qué Loeb y sus colegas sienten que tienen la oportunidad de encontrar algo donde otros han fallado? Hay tres desencadenantes que sugieren que podrían hacerlo.

Exoplanetas, «Oumuamua y ovnis»

Primero, años de minuciosa observación han demostrado que muchas estrellas tienen planetas similares a la Tierra. Existe una posibilidad real de que estos «exoplanetas» puedan albergar civilizaciones extraterrestres.

En segundo lugar, hace cinco años, un visitante interestelar llamado «Oumuamua pasó por nuestro sistema solar». Era un objeto delgado de unos 400 metros de largo, y sabemos por su velocidad y trayectoria que provenía de fuera de nuestro sistema solar. la primera vez que vimos un objeto interestelar entrando en nuestro vecindario.

Desafortunadamente nos atrapó en un salto y no lo notamos hasta que salió. Así que no lo vimos bien.

Los científicos estaban divididos sobre lo que podría ser «Oumuamua». Muchos pensaron que era solo una pieza de roca interestelar, aunque no teníamos idea de cómo se podría producir o lanzar una pieza de este tipo hacia nosotros.

Otros, incluido Loeb, pensaron que existía la posibilidad de que fuera una nave espacial de otra civilización. Algunos científicos creían que tales afirmaciones se extendían. Otros argumentaron que la ciencia debería tener un final abierto y, en ausencia de una buena explicación, deberíamos explorar todas las soluciones posibles.

Hoy la pregunta sigue pendiente. No sabemos si “Oumuamua era una nave espacial o simplemente un trozo de roca inerte.

El tercer impulso para el proyecto Galileo provino del ejército estadounidense. En junio, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional de EE. UU. Anunciado que algunos informes militares sobre ovnis o UAP (fenómenos aerotransportados no identificados) como los conocemos ahora parecen ser ciertos.

En particular, el informe indicó que algunos UAP «probablemente representan objetos físicos, dado que la mayoría de los UAP fueron registrados por múltiples sensores» y no había una explicación conocida para ellos.

En otras palabras, no se trata de fenómenos meteorológicos, instrumentos defectuosos, globos meteorológicos o experimentos militares secretos. Entonces, ¿qué son?

Nuevamente, la pregunta permanece en suspenso. El informe parece excluir tecnología conocida y sugiere «tecnología avanzada», pero no implica que sea un robot alienígena.

Una foto de un objeto inexplicable de un video publicado por el Departamento de Defensa de EE. UU. Fuente: Departamento de Defensa de EE. UU.

Ciencia al rescate

Loeb cree que en lugar de debatir si “Oumuamua o UAP proporcionan evidencia de inteligencia extraterrestre, deberíamos hacer lo que hacen los buenos científicos: obtener datos fiables. Y, dice, los científicos son las personas que lo hacen, no los políticos o, como dice el informe de Estados Unidos, los sensores utilizados por los militares «generalmente no son adecuados para identificar UAP».

Pocos temas separan a los científicos tanto como la existencia de extraterrestres. Por un lado, existen proyectos serios de SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) como: El Proyecto Phoenix y Breakthrough Listening, que utilizan los telescopios más grandes del mundo para buscar señales de inteligencia extraterrestre.

Por otro lado, pocos científicos están convencidos por las fotos borrosas y los dudosos relatos de testigos oculares que parecen caracterizar muchos informes de ovnis.

El proyecto Galileo es muy diferente de la búsqueda SETI o la colección de avistamiento de ovnis. En cambio, buscará claramente evidencia de artefactos extraterrestres, tanto en el espacio como en la Tierra.

¿Pero es ciencia?

¿Es ciencia? Loeb está convencido de que lo hará. Él dice que el Proyecto Galileo aportará técnicas científicas y experiencia para responder una de las preguntas más importantes que podemos hacernos: ¿estamos solos? Como parte del proyecto, se crearán equipos especialmente diseñados y optimizados para la detección de artefactos extraños.

¿Encontrará algo? Las posibilidades son escasas, admite Loeb. De hecho, es un viaje de pesca. Pero si existe un argumento prima facie a favor de la tecnología alienígena, entonces la ciencia tiene el deber de investigar.

Pero supongamos que encuentran algo. ¿Descubriremos si estará encerrado en alguna futura Área 51?

El proyecto Galileo prometió que todos los datos se harían públicos y que todos los resultados se publicarían en revistas revisadas por pares. De hecho, una de las razones por las que no utilizará los datos militares existentes es porque muchos de ellos están clasificados, lo que limitaría la libertad del proyecto para hacer públicos los resultados. .

O tal vez el proyecto encuentre explicaciones naturales para «Oumuamua y UAP. Pero incluso esto será un nuevo descubrimiento científico, quizás revelando nuevos fenómenos naturales.

Como Loeb dice: «Cada vez que miramos al cielo de una manera nueva, encontramos algo nuevo. Encontraremos algo emocionante pase lo que pase».

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