Astrónomos italianos estudian la galaxia Markarian 509 con ALMA

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de NASA / ESA muestra la galaxia Markarian 509. Créditos de imagen: NASA, ESA, J. Kriss (STScI) y J. de Plaa (SRON)

Utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los astrónomos italianos estudiaron una galaxia activa conocida como Markarian 509. Los resultados del estudio, presentados en un artículo publicado el 14 de julio en arXiv.org, proporcionan información importante sobre la distribución y la cinemática. del gas molecular frío de la galaxia.

A unos 466 millones de años luz de distancia, Markarian 509 (o Mrk 509 para abreviar) es una galaxia Seyfert 1.5 que tiene un núcleo galáctico activo (AGN). Las observaciones muestran que Mrk 509 es una galaxia de tamaño mediano con forma de abultamiento con un disco de gas ionizado y un anillo de explosión estelar, donde la formación de estrellas continúa actualmente a unas cinco masas solares por año.

El Mrk 509 es un sistema complejo donde hay una pequeña fusión en curso y muestra evidencia de vientos gaseosos multifásicos, desde vientos cálidos de gas ionizado hasta flujos de salida ultrarrápidos (OVNI) altamente ionizados. Para encontrar más evidencia de vientos moleculares, un equipo de astrónomos dirigido por Maria Vitttoria Zanchettin de la Universidad de Trieste en Italia analizó los datos de ALMA como parte de la revisión de IBISCO, centrándose en la línea de emisión de monóxido de carbono (CO) del Mrk 509.

«Presentamos un análisis de la línea CO (2-1) y el continuo Mrk 509 de 1.2 mm, una galaxia Seyfert 1.5 tomada de una muestra de IBISCO de un AGN local seleccionado en rayos X», escribieron los investigadores en el artículo.

El estudio mostró que Mrk 509 tiene un depósito de gas molecular de 1.700 millones de masas solares dentro de un disco de aproximadamente 17.000 años luz inclinado 44 grados y aproximadamente 20.000 millones de masas solares. En este disco, se ha estimado que la fracción de gas molecular es de alrededor del 5%, lo cual es típico de las galaxias formadoras de estrellas locales con masas estelares similares.

Al examinar más el disco, los astrónomos encontraron que era inestable en todo el anillo y estable a la fragmentación en el núcleo. Además, la cinemática del gas en la región nuclear de Mrk 509 dentro de un radio de aproximadamente 2.300 años luz sugiere la presencia de un disco nuclear distorsionado.

«Tanto la presencia de un disco molecular con formación de estrellas en curso en el anillo de llamaradas como las firmas de una pequeña unión están en línea con un escenario en el que las uniones de galaxias desestabilizan el gas, alimentando tanto la formación de estrellas como la actividad AGN», explicaron los autores.

La investigación también ha mostrado alteraciones significativas en la cinemática de los gases moleculares en dos lugares diferentes del disco. En estas dos regiones, el gas molecular muestra desviaciones de la rotación del disco, que se han interpretado como vientos moleculares y tienen las designaciones viento A y viento B.

Los astrónomos han notado que el viento A está a unos 250 km / sy está a unos 980 años luz de distancia de AGN, en la misma región donde se detectó el viento de gas ionizado. En cuanto al viento B, se identificó a unos 4.600 años luz del AGN y a una corta distancia prevista de la cola de la marea. Sin embargo, su velocidad de 200 km / s indica que este viento no está relacionado con la cola de la marea.

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