Aparecen extrañas ondas de radio desde la dirección del centro de la galaxia

Visión artística de la señal de radio ASKAP J173608.2-321635 que llega a la Tierra. Fuente: Sebastian Zentilomo / Universidad de Sydney

Los astrónomos han descubierto señales inusuales provenientes de la dirección del centro de la Vía Láctea. Las ondas de radio no coinciden con ningún patrón de fuente de radio fluctuante actualmente entendido y pueden sugerir una nueva clase de objetos estelares.

“Lo más extraño de esta nueva señal es que tiene una polaridad muy alta. Esto significa que su luz solo oscila en una dirección, pero esa dirección cambia con el tiempo ”, dijo Ziteng Wang, autor principal del nuevo estudio y Ph. Estudiante de D. en la Escuela de Física de la Universidad de Sydney.

“El brillo del sujeto también cambia dramáticamente, 100 veces, y la señal se enciende y apaga aparentemente al azar. Nunca habíamos visto nada parecido.

Muchos tipos de estrellas emiten luz variable en todo el espectro electromagnético. Gracias a los tremendos avances en radioastronomía, el estudio de objetos variables o transitorios en ondas de radio es un enorme campo de estudio que nos ayuda a descubrir los misterios del universo. Los púlsares, las supernovas, las estrellas en llamas y las llamaradas de radio rápidas son todo tipo de objetos astronómicos que varían en brillo.

“Al principio pensamos que podría ser un púlsar, un tipo de estrella muerta giratoria muy densa, o el tipo de estrella que emite enormes llamaradas solares. Pero las señales de esta nueva fuente no coinciden con lo que esperamos de este tipo de objeto celeste ”, dijo Wang.

El descubrimiento del objeto se publicó hoy en Diario astrofísico.

El Sr. Wang y un equipo internacional, incluidos científicos de la agencia científica nacional australiana CSIRO, de Alemania, Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica, España y Francia, descubrieron el objeto con el radiotelescopio ASKAP CSIRO en Australia Occidental. Se realizaron más observaciones con el telescopio MeerKAT perteneciente al Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica.

El supervisor de doctorado del Sr. Wang es el prof. Tara Murphy también del Instituto de Astronomía de Sydney y la Escuela de Física.

El profesor Murphy dijo: “Escaneamos el cielo con ASKAP para encontrar nuevos objetos notables para un proyecto conocido como Variables y Transitorios Lentos (VAST) en 2020 y 2021.

“Mirando hacia el centro de la galaxia, encontramos ASKAP J173608.2-321635, llamado así por sus coordenadas. Este objeto era único en el sentido de que inicialmente era invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue inusual «.

Después de detectar seis señales de radio de una fuente durante nueve meses en 2020, los astrónomos intentaron encontrar el objeto en luz visible. No encontraron nada.

Se volvieron hacia el radiotelescopio Parkes y nuevamente no pudieron detectar la fuente.

El profesor Murphy dijo: ‘Luego probamos el radiotelescopio MeerKAT más sensible en Sudáfrica. Dado que la señal era intermitente, la observamos durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verla.

«Afortunadamente, la señal regresó, pero descubrimos que el comportamiento de la fuente era dramáticamente diferente: la fuente desapareció en un día, a pesar de que tomaron semanas en nuestras observaciones ASKAP anteriores».

Sin embargo, este nuevo descubrimiento no reveló mucho más sobre los secretos de esta fuente de radio de transición.

El copresidente del Sr. Wang, el profesor David Kaplan de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, dijo: “La información que tenemos tiene algunos paralelos con otra clase emergente de objetos misteriosos conocidos como Transitorios de Radio del Centro Galáctico, incluido uno denominado el“ burper espacial ”. » .

“Aunque nuestra nueva instalación, ASKAP J173608.2-321635, comparte algunas propiedades con GCRT, también existen diferencias. Y realmente no entendemos estas fuentes, así que eso se suma al misterio «.

Los científicos planean observar de cerca el objeto para encontrar más pistas sobre lo que podría ser.

“Durante la próxima década, el radiotelescopio Transcontinental Square Kilometer Array (SKA) se integrará en la red. Podrá crear mapas sensibles del cielo todos los días ”, dijo el profesor Murphy. «Esperamos que el poder de este telescopio nos ayude a resolver acertijos como este último descubrimiento, pero que también abra enormes nuevas áreas de espacio para la exploración en el espectro de radio».

Proporcionado por la Universidad de Sydney

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *