2 naves espaciales para volar más allá de Venus

Venus capturado por la nave espacial MESSENGER de la NASA el 5 de junio de 2007. El mismo día, el espectrómetro de neutrones MESSENGER recopiló datos sobre los neutrones emitidos desde la atmósfera de Venus, que los científicos más tarde se dieron cuenta de que podrían revelar detalles sobre la concentración de nitrógeno en la atmósfera. Fuente: NASA / Johns Hopkins APL / Carnegie Institution of Washington

Las dos naves espaciales están programadas para volar más allá de Venus en unas pocas horas esta semana, usando la maniobra para aprender algo adicional en su camino a sus misiones principales en el centro de nuestro sistema solar.

El Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea, asociado con la NASA, orbitará a Venus el lunes temprano, utilizando la gravedad del planeta para ponerlo en un curso para observar los polos del Sol.

Aproximadamente 33 horas después, la nave espacial eurojaponesa BepiColombo se acercará a Venus en una maniobra diseñada para ayudarla a reducir la velocidad bruscamente y navegar de manera segura hacia la órbita de Mercurio en 2025.

«Sin el sobrevuelo, no podríamos llegar a nuestro planeta objetivo», dijo Elsa Montagnon, jefa de operaciones de naves espaciales en BepiColombo. «La energía necesaria para entrar en la órbita de Mercurio sería demasiado cara para el combustible».

Ambas sondas tienen numerosos instrumentos científicos a bordo, algunos de los cuales se utilizarán para observar más de cerca a Venus a medida que pasan.

Las mediciones se complementarán con las tomadas por la nave espacial japonesa Akatsuki, que ya se encuentra en órbita alrededor del vecino más caliente de la Tierra. La NASA y la Agencia Espacial Europea planean enviar tres misiones más a Venus a finales de la década.

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